Viajes de lujo

Desbloqueo de Francia: un crucero en barcaza por el Canal du Midi

A bordo del Athos, el paisaje escénico del Languedoc francés pasa como un cuadro interminable de Bob Ross. Hay diez de nosotros en la cubierta de esta barcaza de ocio, terminando nuestro almuerzo mientras navegamos por el Canal du Midi, a través del paisaje de viñedos del campo sur. La barcaza sigue el camino sinuoso del canal debajo de los puentes de piedra y las copas de los árboles.

El Athos es mi hotel y embarcación durante este viaje a fines de septiembre por el Canal du Midi. Treinta metros de largo y coronado con una gran mesa de comedor y diez bicicletas en una larga cubierta plana con cajas de flores, es la barcaza más grande del canal. Hay espacio suficiente para doce personas más una tripulación de cinco, que incluye a nuestro capitán, un guía turístico, dos azafatas y un chef. De vez en cuando, el perro del capitán se une a nosotros a bordo, vigilando a las ardillas en la proa de la barcaza.

Mientras otros pasan en barcazas y barcos de alquiler, intercambiamos olas perezosas y sonrisas educadas. A ambos lados del canal, las bicicletas pasan a toda velocidad por nosotros sin esfuerzo. En el canal, no hay necesidad de correr. Todos, aparte de algunos de los ciclistas, han venido por lo mismo: perfeccionar el arte de moverse muy lentamente. Bienvenido a la barcaza de crucero.

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 ¿Qué es un crucero en barcaza?

Jamie Ditaranto

Aunque originalmente se construyó para transportar cultivos y bienes entre ciudades sin litoral, los sistemas de canales europeos se utilizan principalmente hoy en día para el turismo. Tomar la ruta del canal a través de los valles rurales es una manera lenta y constante de familiarizarse con el campo. Los locales a menudo optan por alquilar y conducir sus propios barcos, pero para aquellos que prefieren dejar que alguien más maneje, el crucero en barcaza es una opción ideal.

El concepto de un crucero en barcaza en el que los buscadores de ocio serpentean por una vía fluvial olvidada en un barco convertido en hotel, comenzó en la década de 1960 como una forma barata de ver la campiña francesa. En aquel entonces, las barcazas estaban muy lejos de los lujosos hoteles flotantes que son hoy en día. Los pasajeros dormían en literas, el chef servía comida a través de una escotilla en la pared y los inodoros no estaban garantizados. Sin embargo, se convirtió en una forma extremadamente popular de viajar, que se extendió a los canales a lo largo de Europa continental e incluso al norte de Escocia e Irlanda.

Hoy en día, el crucero en barcaza es mucho más lujoso, pero se ha vuelto menos conocido. Más allá del radar de la mayoría de los viajeros motivados por la lista de deseos, los cruceros en barcaza abarcan el campo, optando por pueblos rurales y pequeñas aldeas en lugar de grandes ciudades y lugares famosos. Pasé una semana viajando por el Canal du Midi y en todo ese tiempo, viajé solo unas sesenta millas. Si estuviera en un automóvil, solo habría tomado una hora conducir la misma distancia.

Durante nuestra semana a lo largo del Canal du Midi, el itinerario incluyó visitas a ciudades medievales, mercados locales e incluso una degustación en una prensa local de aceite de oliva. Cada día trajo un nuevo lugar para visitar, ya que Matthieu, nuestro carismático guía turístico, describió la historia en capas de la región, desde las legiones romanas hasta los cruzados medievales.

Jamie Ditaranto

El canal más histórico de Francia, el Canal du Midi, fue construido durante la época de Versalles bajo Luis XIV por Pierre-Paul Riquet, un recaudador de impuestos en la región de Languedoc. Símbolo del prestigio francés diseñado para conectar la ciudad de Toulouse con el Mediterráneo, el canal fue construido por 12,000 trabajadores sin nada más que palas. Se necesitaron catorce años para excavar el canal de 150 millas de largo, comúnmente reconocido como una maravilla de 17th ingeniería del siglo.

Durante nuestras excursiones, Matthieu compartió las historias de la región y las ciudades que prosperaron a lo largo del canal. Exploramos Carcassonne, una fortaleza medieval con orígenes romanos; Narbona, famosa por su mercado cubierto; y Marseillan, la destilería costera de Noilly-Prat, una de las marcas de vermut más reconocidas del mundo. Estas excursiones a veces se encontraban a poca distancia del canal y otras veces requerían la asistencia de las camionetas de la barcaza, que hacían sombra a la barcaza a lo largo de su ruta del canal a lo largo del crucero.

Uno de los aspectos más destacados de viajar a lo largo del Canal du Midi es viajar a través de las esclusas, los dispositivos mecánicos que se utilizan para subir y bajar barcos a lo largo del canal siempre que haya un cambio en la elevación. Las primeras cerraduras que atravesamos fueron las más famosas: las Cerraduras Fonserannes o, como se les conoce comúnmente, "la escalera de cerraduras". Una serie de seis cerraduras de forma ovalada, la escalera se extiende casi mil pies y Es tan histórico como el canal. Prácticamente sin cambios desde la construcción inicial, aparte de las puertas mecánicas instaladas por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, las esclusas de Fonserannes son un hito local. Los residentes cercanos que visitaban las esclusas durante un paseo vespertino se detuvieron para observar el Athos, el bote más grande del canal, que apenas cabía en cada esclusa. Mientras cruzábamos la escalera de esclusas mientras comíamos nuestro almuerzo en cubierta, nuestro guía de turismo Matthieu nos explicó el proceso paso a paso, negociando en francés animado con el encargado de la cerradura, quien operó las puertas durante nuestro viaje, y el capitán, que Navegó delicadamente el bote entre las esclusas. Me quedé paralizado por el ingenio mecánico de las puertas, y, después de experimentar los bloqueos de Fonserannes, hizo un punto para estar siempre en cubierta cuando pasamos por las esclusas del canal.

Jamie Ditaranto

El último día del crucero, los Athos emergieron en el Etang de Thau, un vasto lago ubicado entre el canal y el Mediterráneo cerca de la ciudad de Sete. Rodeados de pequeños pueblos y granjas de ostras, comimos nuestro último almuerzo a la deriva en el segundo lago más grande de Francia. Nuestra anfitriona llena nuestros vasos con Mire L'Etang, un vino con un nombre que se traduce como "a la vista del estanque". Fiel a mi vino, dondequiera que girara la cabeza, estaba a la vista del estanque.

El crucero en barcaza puede ser una de las maneras más lentas de moverse, pero el Canal du Midi es un destino que se aprecia mejor cuando se observa en cámara lenta. Lo que más recordaré es ver pasar el campo; no en un borrón, sino en vívidos detalles, casi como si fuera uno de esos sueños que tienes cuando estás medio despierto, el tipo que obtienes cuando te duermes al sol.

Jamie Ditaranto visitó el Canal du Midi a bordo de la cortesía de Athos de Barge Lady Cruises. Síguela en Instagram en @jamieditaranto.

Ver el vídeo: consiguiendo personajes-. como desbloquear al personaje de francia. -HEAD SOCCER (Septiembre 2019).