Viaje de aventura

Suerte y naufragios en el fin del mundo

En nuestro primer día en la Antártida, rescatamos un yate naufragado, y las cosas se pusieron más emocionantes desde allí.

La mañana amaneció bluebird brillante y la escena parecía orquestada. Indica a los pingüinos que cazan a coro justo debajo. Entrar en el buceo de ballenas, etapa derecha. Ponlo todo en un contexto de la luz dorada más hermosa que hayas visto. Si fuera un set de película, sería demasiado perfecto, demasiado exagerado. Pero eso es Antártida para ti. La realidad natural es mejor que cualquier cosa que la humanidad pueda diseñar.

La Antártida te hace sentir pequeño, humilde e increíblemente afortunado de estar aquí. El clima puede ser áspero e implacable, y al mismo tiempo hermoso y desgarrador. La tierra y el hielo en la Antártida han estado aquí por millones de años antes de que yo naciera, y lo estarán por millones más después de que me haya ido.

Nuestro barco también es viejo, y ya ha vivido muchas vidas. Alrededor de la década de 1980, el Océano Atlántico ha sido un barco espía ruso, un transbordador de automóviles, un chárter privado rumoreado para Vladimir Putin, un burdel flotante, un casino y, más recientemente, nuestro barco de expedición recientemente renovado y fletado por Chimu Adventures para su 10 Día Descubra la Antártida crucero. En un mundo moderno cada vez más desechable, el Océano Atlántico sigue haciéndose útil.

Caroline Morse Teel

Lo que pasa con la Antártida es que te hace tirar tus planes y regalos con uno mejor. No muchos cruceros de la Antártida pasan por la isla Melchior, pero el Océano Atlántico se detuvo allí para hacer una excursión, donde descubrimos el yate varado, y agregamos tres huéspedes más a nuestro crucero.

Si no nos hubiéramos detenido para ayudar, nunca habríamos compartido una delicada puesta de sol dorada con miles de pingüinos diminutos en la isla Danco. Si hubiera habido suficiente nieve para ir con raquetas de nieve según lo planeado, nunca habría llegado a hacer kayak a través de las aguas antárticas y ser testigo de la sorpresa de una foca cuando salía de un iceberg y caía del océano hacia el océano. Si nuestro grupo Zodiac no hubiera votado para acelerar toda la Isla de la Media Luna, nunca hubiéramos tenido la oportunidad de ver una rara pelea de foca blanca jugando con los grises comunes.

En el continente blanco, estás a merced del clima. El itinerario diario se anuncia en términos esperanzadores. "Tenemos la intención de ..." "Esperamos ..." Nunca "lo haremos". Antes de irme, así es como hablé de mi viaje a la Antártida, como si dijera las palabras que había soñado durante tanto tiempo: Ir a la Antártida "haría estallar de alguna manera la burbuja mágica y algo estropearía el viaje, manteniéndolo solo como un deseo.

No pensé que nada pudiera superar nuestro primer día en la Antártida. Despertando a los icebergs fuera de la portilla, me sentí increíblemente vivo mientras corríamos alrededor de la Isla Melchior en Zodiacs, el aire fresco y prístino me rozaba la cara como para decir: Has llegado. Sentirlo. Trate de asimilarlo todo a medida que el día se apresura demasiado rápido. Sujete firmemente cada momento raro, sabiendo que nunca volverás a tener este precioso tiempo.

Sentado en la cubierta superior, disfrutando del raro sol de la Antártida y observando cómo se deslizaba el cielo sin nubes, me aseguré de que el viaje había llegado a su punto máximo aquí.

Caroline Morse Teel

Y luego llegó el segundo día. Apenas me había despertado, y luego estaba en Port Lockroy, donde curiosos pingüinos se movían para mordisquear mis pantalones de esquí para ver si valía la pena comerlos. Temiendo moverme o respirar y romper el momento, casi lloré de felicidad por estar cerca de estos adorables animales en su hábitat natural.

De vuelta en el barco, navegando por el canal de Lemaire. Esta sección angosta de agua a menudo está demasiado ahogada por el hielo como para que los barcos la atraviesen, pero en este día, las condiciones eran buenas y nuestro capitán confiaba en que seríamos el segundo barco en sobrevivir en los últimos meses.

Caroline Morse Teel

Nuestra nave era la única cosa hecha por el hombre a la vista. En el canal de Lemaire, una torre de montañas de 3000 pies a cada lado de la nave, lo suficientemente cerca para tocar. Tuve que estirar mi cuello hacia atrás para ver las cimas, perforando irregularmente el cielo azul claro de arriba. La nieve blanca y prístina se derramaba por los costados y se acumulaba en glaciares de color azul hielo que conducían al agua.

Los albatros errantes con su envergadura elegantemente larga giraron alrededor de nuestro bote, y de vez en cuando, una ballena minke emergía en las aguas debajo, dándonos un vistazo de su cola u ofreciéndonos un golpe desde su pico. Los pingüinos formaron enjambres en formación justo fuera de nuestra proa, saltando dentro y fuera del agua en un gracioso espectáculo diametralmente opuesto a sus torpes torpemente lindos en la tierra.

Caroline Morse Teel

Por la tarde, llegamos a Pleneau Bay, el "cementerio de icebergs" donde se recolectaban todos los trozos glaciares, como un museo de belleza natural curada por expertos. Estos glaciares habían dado a luz icebergs masivos, el sitio del cual en cualquier otra parte del mundo sería singularmente impresionante; Pero aquí, eran más comunes que los pingüinos. Descubrí un nuevo tono de azul cada vez que pasaba uno nuevo. ¿Cómo podría ser hoy el mejor día del viaje?

Y luego llegó el tercer día. Un rápido viaje en zodiac desde el océano Atlántico, pasando mis piernas por los grandes costados de goma, salpicando el agua, escalando las rocas, y finalmente pisé la Antártida continental. (Nuestras paradas más tempranas en el viaje habían sido las islas antárticas). Después de soñar con esto durante tanto tiempo, me llené de alegría estar de pie aquí en este remoto continente. Los gritos guturales de pingüinos pregonaron una enhorabuena y me recibieron en tierra.

Un corto paseo por una colina empinada, y una escena antártica asombrosamente bella se extendió ante nosotros. El blanco almidonado y la nieve acolchada enmarcaban una bahía de agua azul clara salpicada de icebergs azules fluorescentes. Las montañas más allá de la bahía alcanzaron el cielo nublado, y ambas se reflejaron infinitamente en la superficie del agua en forma de espejo.

Una caminata resbaladiza por una colina más grande y nevada nos dio aún mejores vistas. Los pingüinos parecían diminutos puntos negros y nuestro barco parecía un juguete en la distancia. Me senté en la nieve y sentí toda la euforia y agradecimiento de estar aquí en este momento.

Demasiado pronto, era hora de bajar. Pero yo iría por el camino divertido. Comencé a correr y me deslicé por la pista llena de baches de aquellos que se habían deslizado antes que yo. El viento antártico, fresco y limpio, corría por mi cara, el continente debajo de mí, hasta que aterricé riéndome en un montón sin gracia al pie de la colina.

El agua en la Antártida es increíblemente pura y virgen. Durante la última semana, habíamos estado rodeados por el océano ineludible. Empiezas a imaginarte saltando, y hoy tendríamos la oportunidad. Los franceses lo llaman "l'appel du vide" ("la llamada del vacío"). Ese extraño anhelo de tirarte de un crucero a las aguas de abajo, aunque no quieras morir, solo quieres sentir cómo sería la caída.

Jes Gravgaard / Albatros Expediciones

La zambullida polar se llevó a cabo frente a la costa del continente, en las tranquilas aguas del puerto de Neko. Las aguas pueden parecer bañadas, pero las temperaturas no lo eran. Podían verse icebergs balanceándose en la distancia. Una ballena orca y una foca leopardo habían sido observadas dando vueltas. La temperatura del agua era de 35 grados, y la temperatura del aire era de 33. Invitados bañados en bata, en albornoz, alineados en el cuarto de barro, donde normalmente, nos abrigamos en tantas capas como sea posible antes de ponernos nuestras chaquetas y botas y abordar el Zodiacs. Hoy, nos estaríamos arrojando de la pasarela hacia el Océano Austral.

Setenta cruceros valientes estaban alineados, zumbando de emoción nerviosa. Cuando me acerqué a la salida acuosa, el aire frío se deslizó dentro de mis pies y debajo de mi bata, haciéndome reconsiderar mis planes para nadar. La tripulación se ajustó un cinturón y una cuerda alrededor de mi cintura, ya húmeda y helada de los émbolos que tenía delante. Al menos si literalmente me congelaba al entrar, podrían sacarme rápidamente. Mi cuerpo entró en piloto automático. El equipo me guió a la pasarela y me dijo que saludara a los espectadores que llevaban una parka en la cubierta superior. No quedaba nada más que hacer que congelarme en el aterrizaje por indecisión o arrojarme rápidamente de la nave. Me sumergí en las profundidades del agua azul clara y salí a la superficie, sorprendido de que el impacto del agua no fuera tan malo como esperaba. Adormecida temporalmente, logré disfrutar de un momento o dos de remar en las aguas antárticas antes de volver directamente a la escalera al calor de la nave. La adrenalina entró en acción y me saludaron con una toalla, una bata y felicitaciones de parte de la tripulación. A juzgar por las fotos posteriores a la inmersión de mi salto de estrella, probablemente fue lo mejor que olvidé revisar los puntajes de los jueces del Zodíaco, que estaban levantando paletas marcadas en una escala del 1 al 10.

La euforia y la emoción de la realización superaron cualquier sentimiento de escalofrío. Fue, con mucho, el mejor día del viaje ... hasta mañana.

Caroline Morse Teel fue hospedada por Chimu Adventures en su crucero Discover Antarctica Cruise. Síguela en Instagram @TravelWithCaroline para ver más fotos de su viaje.

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