Tecnología de viaje

Virgin Galactic da un gran salto hacia el turismo espacial

Virgin Galactic ha logrado oficialmente su primer vuelo espacial. La compañía de turismo privado fundada por Richard Branson logró una altitud de 51.4 millas en un vuelo de prueba esta semana con astronautas a bordo, superando la marca de 50 millas que el gobierno de los Estados Unidos reconoce como el límite oficial del espacio exterior.

El vuelo en cohete no solo fue significativo para Virgin Galactic, sino también histórico en el sentido general. "Hoy, por primera vez en la historia, una nave espacial tripulada, construida para transportar pasajeros privados, llegó al espacio", dijo Branson tras el vuelo de prueba. “Completamos nuestro primer vuelo de generación de ingresos y nuestros pilotos obtuvieron sus Alas de astronauta comercial. Hoy, hemos demostrado que Virgin Galactic realmente puede abrir espacio para cambiar el mundo para siempre ".

George Whitesides, CEO de Virgin Galactic and the Spaceship Company, agregó: “[Esta] es una evidencia más convincente de que el espacio comercial se convertirá en una de las industrias definitorias del siglo XXI. "Los vehículos reutilizables construidos y operados por compañías privadas están a punto de transformar nuestra vida comercial y personal en formas que aún son difíciles de imaginar".

Esto es cierto, pero el hecho de que el turismo espacial solo transformará las vidas de los muy ricos. Eso no es una crítica: los viajes espaciales son necesariamente muy caros, pero a $ 200,000 o más por vuelo, la mayoría de nosotros, lamentablemente, tendremos que vigilar desde tierra.

¿Cuándo será el turismo espacial una realidad?

Por más emocionante que sea el vuelo de prueba de esta semana, el negocio del turismo espacial todavía tiene mucho camino por recorrer antes de que los vuelos regulares sean una realidad.

Para empezar, Branson sigue cortejando a los inversores. "El espacio no es barato", dijo a la multitud en el lanzamiento. "Personalmente he invertido alrededor de mil millones de dólares en este proyecto, por lo que recuperar nuestro primer dinero es una buena sensación ... Tenemos que hacer de esta una empresa rentable, y creo que podemos convertirla en una empresa rentable". dijo que espera que el lanzamiento exitoso atraiga a uno o dos inversores adicionales.

Virgin Galactic también planea varias pruebas más antes de su primer vuelo de pasajeros. Esta prueba estuvo más cerca de seguir el plan para vuelos comerciales, pero quedan algunas arrugas. Según CNN, la compañía no ha fijado una fecha para los vuelos comerciales, y tendrá que trasladar las operaciones a su futura base, Spaceport America en Nuevo México, antes de hacerlo. Pero una cosa es segura: el primer pasajero comercial de Virgin Galactic será el mismo Branson.

SpaceX, la compañía de turismo espacial rival de Elon Musk, actualmente apunta a 2023 para su primer vuelo comercial.

Lectores, ¿tomarían un vuelo al espacio si el dinero no fuera un objeto?

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